Guia completo para conhecer o Atacama de carro por conta própria

Depois de ver muitas fotos no instagram, sonhar com paisagens surrealistas, pesquisar extensamente sobre o destino… você finalmente comprou suas passagens para o Atacama! Agora que é hora de cuidar do planejamento dos passeios, você deve estar se perguntando “e se eu conhecesse os atrativos do Atacama de carro, por conta própria?”.

E a minha recomendação é: vai fundo!

Explorar as belezas naturais do Atacama de carro, fazendo o seu próprio itinerário, ou de van, com uma agência, são duas experiências completamente distintas. Descubra a seguir os motivos pelos quais vale a pena encarar o volante, dicas práticas para pegar a estrada, os passeios que são tranquilos para ir de carro e também os que são sinônimos de perrengue.

O Atacama é um lugar carinho mesmo, gente. Mas uma alternativa para economizar é fazer tudo de carro invés de contratar as agências. Se você está em em duas pessoas pode sair mais ou menos a mesma coisa (apesar do fator liberdade 😊). Mas pode compensar se for mais que isso. Alguns pontos importantes sobre fazer de carro: – sinal de GPS/4G é difícil nas estradas, então baixar o mapa offline é a melhor opção. – é melhor alugar o carro em Calama porque em San Pedro tá sempre lotado. – o Salar de Tara não é bom fazer sozinho porque não tem estrada. Então ainda tem que pegar um guia/agência. E para o Geiser del Tatio pode ser um pouco complicadinho também. E, ó, tem guia completinho lá no site pra você se planejar para essa viagem. Link na bio ⭐ p.s.: O passeio da foto é das Termas de Puritama. #AmandaViajaChile @roleviagens

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Por que conhecer o Atacama de carro

O povoadinho de San Pedro de Atacama, principal base para conhecer essa região,  vive essencialmente do turismo. Basta andar por suas ruas para ver agências por todos os lados. Uma das figuras mais emblemáticas do pueblo é o hunter, um vendedor que permanece na rua, atraindo potenciais compradores para o interior do estabelecimento.

Povoado de San Pedro de Atacama

Com tanta gente dedicando seus esforços e seu tempo para realizar e vender tours — e dependendo economicamente disso —, não é surpresa que exista um discurso coletivo desmotivando os turistas a fazerem os passeios por conta própria. São muitas as justificativas: as estradas não têm as melhores condições, a dificuldade de socorro em casos de emergência, muitos lugares são inacessíveis de carro, é fácil se perder, entre tantas outras.

Por mais que algumas tenham lá o seu fundo de razão, a verdade é que nenhuma delas é um verdadeiro impeditivo. A pior coisa de explorar o Atacama de carro sozinho é, provavelmente, não ter alguém para dar explicações sobre o que você está vendo. Afinal, essa região é muito mais do que apenas uma paisagenzinha bonita.

As vantagens, por outro lado, compensam. Confira as principais razões para alugar um veículo e desbravar as belezas do Atacama de carro.

Liberdade

O fator principal para conhecer o Atacama por conta própria é, naturalmente, a liberdade de montar o seu roteiro como você bem entender. Liberdade de sair e voltar no horário que você desejar, liberdade de permanecer o tempo que julgar necessário em cada lugar, liberdade de parar no meio da estrada para tirar uma foto, liberdade de escolher a trilha sonora da viagem.

Essa independência simplesmente não tem preço!

Conforto

Imagina uma van percorrendo longas distâncias de um ponto a outro, sem fazer paradas para poder seguir um cronograma. Agora imagina esse veículo com 10, 15 pessoas. Conforto não é exatamente o que vem à mente, não é mesmo?

Estar no seu próprio carro, entre no máximo 4 ou 5 companheiros, é infinitamente mais cômodo do que estar feito sardinha dentro de um veículo lotado de turistas. Fazendo os passeios do Atacama de carro alugado, você terá mais espaço para si e para os seus pertences.

Economia

Talvez isso seja surpresa para alguns viajantes, mas alugar um carro no Atacama pode sair muito mais barato que contratar os serviços de uma agência especializada. Estando em duas pessoas, o custo da diária e da gasolina já seria o equivalente ao preço do pacote com as principais passeios em agências de valor intermediário. Com mais integrantes no grupo para rachar os gastos, sai muito mais em conta.

Sem contar a possibilidade de economizar também no transfer de ida e volta de Calama para San Pedro, que, por si só, já custa pelo menos 20 mil pessoas por pessoa.

Quais passeios fazer de carro no Deserto de Atacama?

Todos! Sério mesmo, com a exceção de dois lugares, que eu explico melhor na sequência, não existe nenhum lugar no Atacama que você não possa chegar por conta própria de carro. É claro que alguns caminhos são mais desafiadores, mas a maioria está em boas condições.

A ruta 23, por exemplo, é uma autoestrada inteiramente pavimentada que vem de Calama e vai até o Paso Sico, na fronteira com a Argentina. Ao longo desta via estão vários atrativos, como o povoado de Toconao e suas vinícolas do deserto; o Salar de Atacama e a sua exuberante Laguna Chaxa; o vilarejo de Socaire com seus terraços agrícolas; as Lagunas Altiplânicas (Miscanti e Miñiques); e o Salar de Talar, conhecido popularmente como Piedras Rojas, o ponto mais distante, a 160km de San Pedro.

Para chegar em muitas desses locais, é necessário pegar desvios por estradas de terra ou de rípio, mas, no geral, as distâncias são curtas e os caminhos bem preservados devido ao grande interesse turístico.

Outros passeios, como a Laguna Cejar e o Valle de la Luna, são tão próximos que alguns turistas vão até de bicicleta! Você pode ir na comodidade e segurança do seu carro alugado sem problemas.

 

Quais passeios NÃO fazer de carro no Deserto de Atacama?

Como sempre, existem exceções. Seja por causa das condições de acesso ou por causa de especificidades do local visitado, em alguns casos é melhor contratar o passeio com uma agência.

Ou, se você preferir, pelo menos contratar um guia, que conheça a região e esteja habilitado para dirigir (alguns não possuem licença e saem apenas acompanhados de motoristas das agências). De bônus você ainda ganha as explicações! Peça no escritório da Sernatur, na praça principal, por uma lista de guias certificados.

Geyser El Tatio

Embora parte do caminho seja asfaltado, a maioria do trajeto de 80km não é. A rota passa por trechos sinuosos, à beira de precipícios, sem nenhum tipo de proteção, e rapidamente sobe acima dos 3500m — San Pedro, para referência, está a 2400m. Algumas pessoas costumam sentir os sintomas do mal de altitude e podem ficar incapacitadas para dirigir.

Atacama de carro: não é recomendado ir ao Geyser el Tatio por conta própria

 

E ainda um agravante: por se tratar de um campo geotermal, a atividade dos gêiseres estão em maior evidência nas primeiras horas da manhã. Isso porque a temperatura nesse horário é mais baixa, criando um contraste maior com os jatos e vapores d’água que brotam da terra em alta temperatura. Os raios oblíquos do amanhecer também engrandecem o fenômeno.

Você já deve ter entendido que isso significa sair de San Pedro ainda no escuro, certo? A maioria das agências sai entre 5h e 5h30. Pegar uma estrada que você não conhece, cheia de curvas, no meio da madrugada não é a melhor das ideias.

Salar de Tara

Uma das principais estradas da região, a ruta 27 é o ponto de partida para essa expedição. Por aproximadamente 130km, você segue tranquilamente pela rodovia asfaltada até entrar na Reserva Nacional Los Flamencos, a partir de onde não existe sequer caminho de terra.

Os guias dirigem por ali utilizando como referência pontos da cordilheira e do próprio ambiente. Ou seja, prato cheio para quem não conhece se perder.

Atacama de carro: o Salar de Tara não tem estradas ou caminhos demarcados

Seguro Viagem para o Atacama

Não é obrigatório ter seguro viagem para entrar no Chile, mas para encarar tantas aventuras com tranquilidade é melhor se garantir, né? Contratando uma apólice, você se protege contra eventuais emergências. Até porque mesmo o sistema público de saúde no Chile é pago e atendimentos emergenciais podem custar pequenas fortunas.

Eu tenho um cupom de 10% de desconto (mais 5% se pagar no boleto) para o site SegurosPromo, que contém quase todos os seguros viagem do mercado. Basta você entrar no site, fazer sua cotação, escolher o seu seguro preferido e, no momento de fechar a compra, colocar o código AMANDAVIAJA10.

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Dicas práticas para fazer os passeios do Atacama de carro

Quem tá acostumado a dirigir em estradas não deve ter problemas para se virar no Atacama de carro. Ainda sim, existem algumas dicas práticas que podem ajudar a evitar situações desagradáveis.

Mapas offline

Tenha sempre à mão um mapa offline. Você pode conseguir um mapa das principais estradas da região no escritório da Sernatur. Eles são gratuitos e de ótima qualidade.

Outra possibilidade é fazer download de mapas digitais em aplicativos como o Google Maps. Desse modo, mesmo sem conexão com internet você poderá consultá-los.

Horários alternativos

Aproveite a autonomia de fazer o seu horário para evitar as aglomerações de turistas. Passe em pelo menos uma agência para consultar o itinerário e os horários de saída e retorno dos tours. De modo geral, todas seguem mais ou menos o mesmo cronograma. Assim, você consegue se programar para estar nos lugares quando ninguém mais estará.

Gasolina

Mantenha sempre o tanque cheio. As distâncias percorridas são grandes e não espere encontrar nenhum posto de gasolina no caminho. O único da região se encontra no próprio povoado de San Pedro de Atacama.

Outra dica é cuidar com os horários, já que todos os veículos das agências costumam encher o tanque no mesmo momento. E ninguém quer perder tempo precioso de férias em filas quilométricas, não é mesmo? Geralmente os horários de pico são entre 13h-14h30 e 19h-21h.

Onde alugar carro no Atacama?

São poucas as opções onde alugar carro no Atacama. Existe locadora em San Pedro de Atacama, mas a melhor opção mesmo é já garantir o veículo no momento de chegada em Calama, a 100km de distância.

Alugar carro em San Pedro de Atacama

Embora seja uma alternativa viável, não é a mais recomendada. A unidade da Europcar, na rua Pasaje Río Pacsa n° 98, tem número limitado de carros disponíveis. Em épocas de muita movimentação, corre o risco de você ficar sem veículo.

Além disso, oferta pequena e alta procura é sinônimo de preços mais caros. As diárias chegam a custar até duas vezes mais do que em Calama.

Alugar carro em Calama

No aeroporto existem guichês da Alamo, Avis, Budget, Econorent, Rent A Car, além da própria Europcar. Com mais opções, é mais fácil comparar valores e encontrar o melhor custo-benefício. A minha sugestão é pesquisar previamente no Rent Cars, uma plataforma onde é possível conferir online diversas locadoras de carro, e já garantir a reserva.

Atacama de carro: estrada cênica entre San Pedro e o Valle de la Luna

Qual carro escolher para explorar o Deserto do Atacama?

Outra dúvida bastante comum entre os viajantes que optam por conhecer o Atacama de carro é sobre qual modelo de veículo escolher. O normal quando queremos economizar é eleger o modelo mais simples, geralmente aquele classificado como compacto ou econômico nas locadoras.

Porém, considerando as adversidades do Atacama e a dificuldade de conseguir ajuda em situações emergenciais, recomendo fortemente deixar a pão-durice de lado. Invista em um bom veículo e não deixe de contratar proteção contra danos e colisões.

Ao retirar o carro, faça uma vistoria completa para garantir que você está em posse de equipamentos de segurança, como macaco, estepe, chave de roda e triângulo.

Preciso alugar um 4×4 para o Atacama?

Não é obrigatório alugar um carro com tração nas quatro rodas para percorrer as estradas do Atacama. O único passeio que realmente exige um veículo 4×4 é o Salar de Tara. De qualquer forma,  o recomendado é alugar, pelo menos, um carro alto como picapes e SUVs.

Carros pequenos conseguem fazer a maioria dos percursos, mas em subidas mais íngremes nos passeios de altitude um motor potente faz falta, principalmente se o carro estiver levando um maior número de pessoas.

Quanto custa alugar um carro no Atacama?

As diárias para um carro compacto em Calama custam a partir de $25.000 CLP, o equivalente a aproximadamente R$145. Para SUVs simples espere gastar entre $45.000-55.000 CLP, ou R$260-320. Picapes 4×2 valem entre $55.000-68.000 CLP, cerca de R$320-395, enquanto as 4×4 custam a partir de $70.000 CLP, uns R$405.

Confira valores específicos para cada modelo de carro na Rent Cars, site no qual é possível fazer a reserva em reais, sem pagar IOF. Além disso, todos os orçamentos incluem o seguro para o automóvel e também contra terceiros.

 

Veja todos os posts sobre o Atacama:

Hospedagem em San Pedro de Atacama: onde ficar

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Dicas do Deserto do Atacama: um guia com roteiro

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Dicas Atacama: os 6 erros que cometi

Viajar sozinha para o Deserto do Atacama: é seguro?

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